Glenfiddich

Nhà máy chưng cất Glenfiddich là nhà máy chưng cất mạch nha đơn cất tại Speyside, Scotland, thuộc sở hữu của William Grant & Sons tại Dufftown, Scotland. Glenfiddich có nghĩa là ‘Thung lũng hươu’ trong tiếng Gaelic cổ, do đó ‘đầu hươu’ cũng là hình ảnh biểu tượng của Glenfiddich.

Glenfiddich không chỉ là dòng whisky mạch nha đơn cất bán chạy nhất thế giới, nó còn là dòng whisky đem đến cho thế giới những điều thú vị của mạch nha đơn cất. Hơn tất cả, thành công của Glenfiddich đến từ thực tế , đây là dòng whisky mạch nha ‘dễ tiếp cận’, dễ uống nhất, & có thể thưởng thức tại bất cứ thời điểm nào trong ngày.

Lịch sử

Nhà máy chưng cất Glenfiddich được thành lập vào mùa hè năm 1886 bởi William Grant tại Dufftown, Scotland, trong thung lũng sông Fiddich. William đã đặt ra tham vọng lâu dài về việc sáng tạo ra loại whisky ngon nhất trong thung lũng.

Với sự giúp đỡ của 7 người con trai và 2 con gái, William đã xây dựng nhà máy chưng cất chỉ trong vòng một năm. Công việc khó khăn đã được đền bù vào Giáng Sinh 1887 khi giọt rượu chưng cất đầu tiên chảy ra từ tĩnh đồng . William đặt tên nhà máy chưng cất là Glenfiddich, trong tiếng Gaelic cổ có nghĩa là ‘Thung lũng hươu’.

Trong những giai đoạn khó khăn trong thập niên 60 và 70, nhiều nhà máy chưng cất độc lập đã bị mua lại hoặc đóng cửa do kinh doanh thua lỗ. Để tiếp tục tồn tại, W.Grant & Sons đã mở rộng sản xuất đồ uống, và giới thiệu các chiến dịch quảng cáo, với trung tâm dành cho khách thăm quan. W. Grant & Sons cũng luôn chú tâm vào bao bì sản phẩm, năm 1957, công ty đã giới thiệu một chai hình tam giác cực kỳ lập dị.

Sau đó, W.Grant & Sons là một trong những nhà máy chưng cất đầu tiên đóng gói chai trong hộp ống và hộp quà tặng bằng thiếc, cũng như công nhận tầm quan trọng của thị trường bán lẻ miễn thuế đối với rượu mạnh và tận dụng lợi thế của các cửa hàng bán lẻ trên toàn thế giới. Chiến lược tiếp thị này đã hết sức thành công, và Glenfiddich ngày nay trở thành dòng whisky mạch nha đơn cất bán chạy nhất thế giới. Dòng whisky này được bán lẻ tại hơn 180 quốc gia, và chiếm khoảng 35% doanh số bán ra của mạch nha đơn cất.

Dòng whisky này là dòng whisky Highland hay Speyside duy nhất được chưng cất, ủ và đóng chai tại một nhà máy chưng cất duy nhất. Cũng giống như các nhà máy chưng cất khác, như Glen Grant và Glenmorangie, Glenfiddich sử dụng nguồn nước duy nhất từ suối tự nhiên. Nguồn nước này từ suối Robbie Dhu. Glenfiddich được ủ trong các thùng gỗ sồi như thùng rum từ Cuba (trong trường hợp của Gran Reserva), thùng bourbon whisky từ Mỹ (Ancient Reserve), hay thùng sherry từ Jerez, Tây Ban Nha.

Sau hơn 120 năm thành lập & phát triển, Glenfiddich trở thành một trong một vài nhà máy chưng cất mạch nha đơn cất vẫn còn hoàn toàn thuộc sở hữu gia đình, và whisky Glenfiddich đã trở thành dòng whisky mạch nha đơn cất dành được nhiều giải thưởng danh giá nhất, sự phản ánh thực sự của tinh thần đam mê, toàn vẹn, và sáng tạo đã được truyền lại qua nhiều thế hệ.

Chất lượng, không thỏa hiệp

Tại nhà máy chưng cất Glenfiddich, thời gian và kinh nghiệm chính là trái tim của mọi hoạt động. Sự tích lũy truyền lại qua 5 thế hệ, bề dày kinh nghiệm làm whisky của các thợ thủ công luôn đảm bảo mỗi dòng whisky trong bộ sản phẩm whisky mạch nha đơn cất của Glenfiddich đều được trưởng thành một cách tinh tế, cân bằng độ phức hợp phong phú với đặc tính không thể nhầm lẫn của Glenfiddich.

Duy trì sự độc lập & sở hữu gia đình mang đến cho nhà sản xuất Glenfiddich whisky đặc quyền về một quan điểm dài hạn. Khi đó , cho phép họ giữ lại nhiều kỹ thuật ‘đắt giá’ và tốn rất nhiều thời gian để đảm bảo chất lượng đặc biệt không đổi cho các dòng whisky.

Glenfiddich có xưởng đóng thùng riêng và thợ đóng thùng riêng, nhà Glenfiddich cũng tự trồng một số loại lúa mạch riêng và có loại mạch nha riêng. Nhà máy chưng cất này vẫn giữ lại các thùng chứa ‘mash tun’ và ‘washback’ truyền thống của Douglas, họ dùng lửa sống đốt bằng than làm nóng trực tiếp các tĩnh đồng . Đây cũng là nhà máy chưng cất duy nhất đóng chai tại chỗ, & làm giảm lượng cồn trong rượu với nước suối Robbie Dhu sử dụng trong chính quá trình chưng cất.

Đôi nét về nhà máy chưng cất Glenfiddich

Nhà máy chưng cất rượu nổi tiếng thế giới Glenfiddich không chỉ là cái nôi của nhãn hiệu whisky mạch nha đơn cất nổi tiếng nhất, với sản lượng hơn 10,000,000 lít rượu mỗi năm, ‘Fiddich’còn là người khổng lồ của ngành công nghiệp rượu mạnh. William Grant cũng sở hữu các nhà máy chưng cất khác như Balvenie và Kininvie, và gần đây nhất là Ailsa Bay.

Nhà máy chưng cất này nằm trong thị trấn nhộn nhịp của Dufftown, nằm ở trung tâm của Banffshire. Các nhà máy chưng cất lân cận khác bao gồm Balvenie, Kininvie, cũng như Convalmore, Dufftown, Glendullan, Mortlach và Pittyvaich. Thành công quốc tế lớn của thương hiệu Glenfiddich qua nhiều năm chứng minh nhân tố quan trọng dẫn đến sự thành công của dòng mạch nha này là tiếp thị.

Glenfiddich được thành lập năm 1886-1887 bởi công ty/ hiện vẫn thuộc sở hữu của gia đình, William Grant & Sons. Khi họ mới bắt đầu sản xuất whisky tại Glenfiddich, họ không xây dựng lại toàn bộ, mà sử dụng các tĩnh đồng chưng cất cũ từ nhà máy chưng cất Cardow – ngày nay được biết đến với cái tên Cardhu – vẫn được coi là còn tốt vào thời điểm đó. Vào thời kỳ bùng nổ ‘cơn sốt’ whisky vào cuối thế kỷ 19, họ hoạt động dưới cái tên ‘Glenfiddich Distillery Co’.

Năm 1963, Glenfiddich ra mắt whisky mạch nha đơn cất đóng chai chính thức lần đầu tiên ( cũng là nhà máy chưng cất đầu tiên thực sự làm điều đó). Điều này đã đem đến thành công lớn cho Glenfiddich, năm 1964 họ bán ra hơn 4,000 thùng nhưng chỉ một thập kỷ sau (1974) doanh số đã tăng lên 120,000 thùng. Glenfiddich quản lý để xây dựng whisky mạch nha đơn cất của họ thành ‘thương hiệu’ thực sự – và họ cũng là hãng đầu tiên làm điều đó. Việc làm tiên phong này đã tạo ra ‘mạch nha đơn cất’ – single malts.

Đến năm 1980, Glenfiddich có tổng cộng 29 tĩnh đồng, không hoạt động theo cặp đôi như các nhà máy chưng cất khác. Vào thời điểm đó, Glenfiddich hoạt động với 11 tĩnh đồng chứa dịch nha (wash still) và 18 tĩnh đồng chứa rượu (spirit still), đốt nóng bằng cả gaz và than đá. Sau đó, Glenfiddich đã giảm một số đáng kể tĩnh đồng chưng cất. Vào năm 2000, họ chỉ còn 5 tĩnh đồng chứa dịch nha và 8 tĩnh đồng chứa rượu. 8 tĩnh đồng này nhỏ hơn bình thường so với của các nhà máy chưng cất whisky khác.

Cách tiếp cận của William Grant & Sons luôn luôn hợp lý & mang tính chất kinh doanh. Nhà máy chưng cất vẫn đang được xây dựng khi Alfred Barnard xuất bản cuốn sách “ Những nhà máy chưng cất whisky của Vương quốc Anh” (Whisky Distilleries of United Kingdom) năm 1887. Nhưng chỉ trong vòng một thế kỷ, Glenfiddich đã vượt qua hơn một trăm đối thủ cạnh tranh để trở thành nhà sản xuất whisky mạch nha đơn cất số 1 tại Scotland, bỏ xa Glen Grant, Glenlivet và Macallan.

Một trong những lý do chính dẫn đến sự thành công của Glenfiddich được cho là nhờ vào kiểu chai tam giác độc đáo nổi tiếng thế giới của họ. Kiểu chai này cũng được sử dụng cho dòng whisky pha trộn ‘Grant’s’ của họ – được giới thiệu lần đầu tiên vào năm 1957, để phân biệt với các thương hiệu whisky khác trên kệ rượu của các gian hàng. Kết quả là thành công mỹ mãn không thể bàn cãi.

Glenfiddich trong thiên niên kỷ mới

2002 – Glenfiddich ra mắt một số chai whisky mới được đóng chai đáng chú ý, bao gồm ‘Caoran Reserve’ 12 năm ( một phiên bản của khói than bùn đốt) và ‘Gran Reserva’ 21 năm (hoàn thiện trong những thùng từng chứa rum Cuba). Do ảnh hưởng bởi các dấu vết của rum Cuba, dòng 21 năm tuổi này đã bị Hải quan Mỹ chặn lại tại biên giới, & sự kiện này được gọi là ‘Ai nói chủ nghĩa phát xít đã chết?’.

2005 – Nhà máy chưng cất Glenfiddich đầu tư gần 2 triệu bảng vào trung tâm thăm quan mới dành cho du khách. Trung tâm tham quan dành cho khách được khai trương năm 1969, đồng thời đây cũng là trung tâm đầu tiên dành cho khách thăm quan nhà máy chưng cất tại Scotland.

2009 – dòng mạch nha đơn cất 50 năm tuổi chính thức được ra mắt. Tuy nhiên, đây không phải chai whisky lâu đời nhất được đóng chai chính thức của Glenfiddich, mà là chai Glenfiddich 1937/2002 ‘Rare Collection’ (40,4%, OB, C#843 , 61 Bts – Nồng độ 40,4%, đóng chai chính thức, thùng số 843, SL 61 chai).

2010 – Giống như nhiều nhà máy chưng cất khác (Balvenie, Bowmore, Bruichladdich, Glenfarclas và Highland Park), Glenfiddich giới thiệu dòng 40 năm tuổi đóng chai chính thức. Dòng 40 năm (OB) gần như được xem là ‘tiêu chuẩn chuẩn mực’ ngày nay.

Những điều chưa biết về Glenfiddich

– Nhà máy chưng cất Glenfiddich lớn ngày nay được cho là thành lập với số vốn 120 bảng Anh.

Glenfiddich là nhà máy chưng cất đầu tiên tại Scotland mở trung tâm tham quan dành cho khách vào năm 1969. Cùng thời điểm đó, họ cũng là nhà máy chưng cất duy nhất tự đóng chai, nhưng đến thời điểm này đã có thêm ít nhất một nhà máy chưng cất khác có xưởng đóng chai riêng là Bruichladdich tại Islay.

Glenfiddich là nhà máy chưng cất đầu tiên thông qua phương pháp ‘nghiền liên tục’.

– William Grant đã làm việc tại Mortlatch trong gần 20 năm trước khi ông thành lập Glenfiddich.

Glenfiddich là một trong 20 nhà máy chưng cất mạch nha đơn cất được thành lập từ hơn một thế kỷ trước trong giai đoạn ‘bùng nổ’ của rượu whisky cuối thế kỷ 19 và còn tồn tại đến tận ngày nay. Những nhà máy khác còn lại bao gồm: Aberfeldy, Ardmore, Aultmore, Balvenie, Benriach, Benromach, Bruiladdich, Bunnahabhain, Dalwwhinnie, Dufftown, Glendullan, Glenrothes, Glentauchers, Knockandu, Knockdhu, Longmorn, Tamdhu và Tomatin.

Đánh giá

Các dòng whisky của Glenfiddich biểu hiện rất tốt tại các cuộc thi xếp hạng rượu mạnh quốc tế. Dòng 12,15,18 và 21 năm tuổi nhận được đánh giá rất tốt tại Cuộc thi rượu mạnh thế giới tại San Francisco cũng như từ Viện thẩm định đồ uống. Trong đó, dòng 15 năm năm tuổi biểu hiện tốt nhất, nhận được ba huy chương vàng kép (trong vòng 4 năm liên tiếp) 2007-2010 tại cuộc thi ở San Francisco với kỷ lục 91/100 điểm do Viện thẩm định đồ uống đánh giá.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s